Dead Presidents

Historical facts, thoughts, ramblings and collections on the Presidency and about the Presidents of the United States.

By Anthony Bergen
E-Mail: bergen.anthony@gmail.com
Recent Tweets @

2012 Dead Presidents Rankings
1.  Abraham Lincoln
2.  George Washington
3.  Franklin D. Roosevelt
4.  James Monroe
5.  Theodore Roosevelt
6.  Lyndon B. Johnson
7.  James K. Polk
8.  Harry S. Truman
9.  Dwight D. Eisenhower
10.  Bill Clinton
11.  Thomas Jefferson
12.  James Madison
13.  George H.W. Bush
14.  John F. Kennedy
15.  Ronald Reagan
16.  John Adams
17.  Andrew Jackson
18.  William McKinley
19.  John Tyler
20.  Woodrow Wilson
21.  Gerald Ford
22.  Grover Cleveland
23.  Chester Arthur
24.  Richard Nixon
25.  Calvin Coolidge
26.  John Quincy Adams
27.  Rutherford B. Hayes
28.  Barack Obama
29.  Martin Van Buren
30.  Ulysses S. Grant
31.  William Howard Taft
32.  Zachary Taylor
33.  Herbert Hoover
34.  Jimmy Carter
35.  Benjamin Harrison
36.  George W. Bush
37.  Millard Fillmore
38.  James Garfield
39.  Warren G. Harding
40.  Franklin Pierce
41.  Andrew Johnson
42.  William Henry Harrison
43.  James Buchanan

PREVIOUS RANKINGS

1948 Survey of historians by Arthur Schlesinger, Sr. for Life Magazine
1.  Abraham Lincoln
2.  George Washington
3.  Franklin D. Roosevelt
4.  Woodrow Wilson
5.  Thomas Jefferson
6.  Andrew Jackson
7.  Theodore Roosevelt
8.  Grover Cleveland
9.  John Adams
10.  James K. Polk
11.  John Quincy Adams
12.  James Monroe
13.  Rutherford B. Hayes
14.  James Madison
15.  Martin Van Buren
16.  William Howard Taft
17.  Chester Arthur
18.  William McKinley
19.  Andrew Johnson
20.  Herbert Hoover
21.  Benjamin Harrison
22.  John Tyler
23.  Calvin Coolidge
24.  Millard Fillmore
25.  Zachary Taylor
26.  James Buchanan
27.  Franklin Pierce
28.  Ulysses S. Grant
29.  Warren G. Harding
Not Ranked:  William Henry Harrison; James Garfield; Harry S. Truman; Dwight D. Eisenhower; John F. Kennedy; Lyndon B. Johnson; Richard Nixon; Gerald Ford; Jimmy Carter; Ronald Reagan; George H.W. Bush; Bill Clinton; George W. Bush; Barack Obama

1962 Survey of historians by Arthur Schlesinger Sr. for New York Times Magazine
1.  Abraham Lincoln
2.  George Washington
3.  Franklin D. Roosevelt
4.  Woodrow Wilson
5.  Thomas Jefferson
6.  Andrew Jackson
7.  Theodore Roosevelt
8.  James K. Polk
9.  Harry S. Truman
10.  John Adams
11.  Grover Cleveland
12.  James Madison
13.  John Quincy Adams
14.  Rutherford B. Hayes
15.  William McKinley
16.  William Howard Taft
17.  Martin Van Buren
18.  James Monroe
19.  Herbert Hoover
20.  Benjamin Harrison
21.  Chester Arthur
22.  Dwight D. Eisenhower
23.  Andrew Johnson
24.  Zachary Taylor
25.  John Tyler
26.  Millard Fillmore
27.  Calvin Coolidge
28.  Franklin Pierce
29.  James Buchanan
30.  Ulysses S. Grant
31.  Warren G. Harding
Not Ranked:  William Henry Harrison; James Garfield; John F. Kennedy; Lyndon B. Johnson; Richard Nixon; Gerald Ford; Jimmy Carter; Ronald Reagan; George H.W. Bush; Bill Clinton; George W. Bush; Barack Obama

1982 Steve Neal Survey of historians for Chicago Tribune Magazine
1.  Abraham Lincoln
2.  Franklin D. Roosevelt
3.  George Washington
4.  Theodore Roosevelt
5.  Thomas Jefferson
6.  Andrew Jackson
7.  Woodrow Wilson
8.  Harry S. Truman
9.  Dwight D. Eisenhower
10.  William McKinley
11.  James K. Polk
12.  Lyndon B. Johnson
13.  Grover Cleveland
14. (TIE) John Adams/John F. Kennedy
16.  James Monroe
17.  James Madison
18.  Martin Van Buren
19.  John Quincy Adams
20.  William Howard Taft
21.  Herbert Hoover
22.  Rutherford B. Hayes
23.  Gerald Ford
24.  Chester Arthur
25.  Benjamin Harrison
26.  Jimmy Carter
27.  Calvin Coolidge
28.  Zachary Taylor
29.  John Tyler
30.  Ulysses S. Grant
31.  Millard Fillmore
32.  Andrew Johnson
33.  James Garfield
34.  Richard Nixon
35.  Franklin Pierce
36.  James Buchanan
37.  Warren G. Harding
38.  William Henry Harrison
Not Ranked:  Ronald Reagan; George H.W. Bush; Bill Clinton; George W. Bush; Barack Obama

1990 Survey of historians by Siena Research Institute of Siena College
1.  Franklin D. Roosevelt
2.  Abraham Lincoln
3.  Thomas Jefferson
4.  George Washington
5.  Theodore Roosevelt
6.  Woodrow Wilson
7.  Harry S. Truman
8.  James Madison
9.  Andrew Jackson
10.  John F. Kennedy
11.  James Monroe
12.  Dwight D. Eisenhower
13.  James K. Polk
14.  John Adams
15.  Lyndon B. Johnson
16.  John Quincy Adams
17.  Grover Cleveland
18.  George H.W. Bush
19.  William McKinley
20.  William Howard Taft
21.  Martin Van Buren
22.  Ronald Reagan
23.  Rutherford B. Hayes
24.  Jimmy Carter
25.  Richard Nixon
26.  Chester Arthur
27.  Gerald Ford
28.  Herbert Hoover
29.  Benjamin Harrison
30.  James Garfield
31.  Calvin Coolidge
32.  Millard Fillmore
33.  John Tyler
34.  Zachary Taylor
35.  William Henry Harrison
36.  Franklin Pierce
37.  Ulysses S. Grant
38.  James Buchanan
39.  Andrew Johnson
40.  Warren G. Harding
Not Ranked:  Bill Clinton; George W. Bush; Barack Obama

1996 Survey of historians by Arthur Schlesinger Jr. for New York Times Magazine
1.  Abraham Lincoln
2.  George Washington
3.  Franklin D. Roosevelt
4.  Thomas Jefferson
5.  Andrew Jackson
6.  Theodore Roosevelt
7.  Woodrow Wilson
8.  Harry S. Truman
9.  James K. Polk
10.  Dwight D. Eisenhower
11.  John Adams
12.  John F. Kennedy
13.  Grover Cleveland
14.  Lyndon B. Johnson
15.  James Monroe
16.  William McKinley
17.  James Madison
18.  John Quincy Adams
19.  Benjamin Harrison
20.  Bill Clinton
21.  Martin Van Buren
22.  William Howard Taft
23.  Rutherford B. Hayes
24.  George H.W. Bush
25.  Ronald Reagan
26.  Chester Arthur
27.  Jimmy Carter
28.  Gerald Ford
29.  Zachary Taylor
30.  Calvin Coolidge
31.  Millard Fillmore
32.  John Tyler
33.  Franklin Pierce
34.  Ulysses S. Grant
35.  Herbert Hoover
36.  Richard Nixon
37.  Andrew Johnson
38.  James Buchanan
39.  Warren G. Harding
Not Ranked:  William Henry Harrison; James Garfield; George W. Bush; Barack Obama

2000 C-SPAN Survey of Presidential Leadership
1.  Abraham Lincoln
2.  Franklin D. Roosevelt
3.  George Washington
4.  Theodore Roosevelt
5.  Harry S. Truman
6.  Woodrow Wilson
7.  Thomas Jefferson
8.  John F. Kennedy
9.  Dwight D. Eisenhower
10.  Lyndon B. Johnson
11.  Ronald Reagan
12.  James K. Polk
13.  Andrew Jackson
14.  James Monroe
15.  William McKinley
16.  John Adams
17.  Grover Cleveland
18.  James Madison
19.  John Quincy Adams
20.  George H.W. Bush
21.  Bill Clinton
22.  Jimmy Carter
23.  Gerald Ford
24.  William Howard Taft
25.  Richard Nixon
26.  Rutherford B. Hayes
27.  Calvin Coolidge
28.  Zachary Taylor
29.  James Garfield
30.  Martin Van Buren
31.  Benjamin Harrison
32.  Chester Arthur
33.  Ulysses S. Grant
34.  Herbert Hoover
35.  Millard Fillmore
36.  John Tyler
37.  William Henry Harrison
38.  Warren G. Harding
39.  Franklin Pierce
40.  Andrew Johnson
41.  James Buchanan
Not Ranked:  George W. Bush; Barack Obama

2000 C-SPAN Public Opinion Poll
1.  Abraham Lincoln
2.  George Washington
3.  Theodore Roosevelt
4.  Franklin D. Roosevelt
5.  Thomas Jefferson
6.  Ronald Reagan
7.  Harry S. Truman
8.  Dwight D. Eisenhower
9.  James Monroe
10.  James Madison
11.  John Adams
12.  John F. Kennedy
13.  Woodrow Wilson
14.  Andrew Jackson
15.  John Quincy Adams
16.  George H.W. Bush
17.  James K. Polk
18.  William McKinley
19.  Lyndon B. Johnson
20.  Richard Nixon
21.  Grover Cleveland
22.  Calvin Coolidge
23.  Gerald Ford
24.  William Howard Taft
25.  Zachary Taylor
26.  Rutherford B. Hayes
27.  Jimmy Carter
28.  James Garfield
29.  Ulysses S. Grant
30.  Martin Van Buren
31.  Benjamin Harrison
32.  John Tyler
33.  Herbert Hoover
34.  Chester Arthur
35.  William Henry Harrison
36.  Bill Clinton
37.  Millard Fillmore
38.  Andrew Johnson
39.  Franklin Pierce
40.  Warren G. Harding
41.  James Buchanan
Not Ranked:  George W. Bush; Barack Obama

2005 James Taranto and Leonard Leo survey of historians for The Wall Street Journal and Presidential Leadership
1.  George Washington
2.  Abraham Lincoln
3.  Franklin D. Roosevelt
4.  Thomas Jefferson
5.  Theodore Roosevelt
6.  Ronald Reagan
7.  Harry S. Truman
8.  Dwight D. Eisenhower
9.  James K. Polk
10.  Andrew Jackson
11.  Woodrow Wilson
12.  Grover Cleveland
13.  John Adams
14.  William McKinley
15.  John F. Kennedy
16.  James Monroe
17.  James Madison
18.  Lyndon B. Johnson
19.  George W. Bush
20.  William Howard Taft
21.  George H.W. Bush
22.  Bill Clinton
23.  Calvin Coolidge
24.  Rutherford B. Hayes
25.  John Quincy Adams
26.  Chester Arthur
27.  Martin Van Buren
28.  Gerald Ford
29.  Ulysses S. Grant
30.  Benjamin Harrison
31.  Herbert Hoover
32.  Richard Nixon
33.  Zachary Taylor
34.  Jimmy Carter
35.  John Tyler
36.  Millard Fillmore
37.  Andrew Johnson
38.  Franklin Pierce
39.  Warren G. Harding
40.  James Buchanan
Not Ranked:  William Henry Harrison; James Garfield; Barack Obama

2009 C-SPAN Survey of Presidential Leadership
1.  Abraham Lincoln
2.  George Washington
3.  Franklin D. Roosevelt
4.  Theodore Roosevelt
5.  Harry S. Truman
6.  John F. Kennedy
7.  Thomas Jefferson
8.  Dwight D. Eisenhower
9.  Woodrow Wilson
10.  Ronald Reagan
11.  Lyndon B. Johnson
12.  James K. Polk
13.  Andrew Jackson
14.  James Monroe
15.  Bill Clinton
16.  William McKinley
17.  John Adams
18.  George H.W. Bush
19.  John Quincy Adams
20.  James Madison
21.  Grover Cleveland
22.  Gerald Ford
23.  Ulysses S. Grant
24.  William Howard Taft
25.  Jimmy Carter
26.  Calvin Coolidge
27.  Richard Nixon
28.  James Garfield
29.  Zachary Taylor
30.  Benjamin Harrison
31.  Martin Van Buren
32.  Chester Arthur
33.  Rutherford B. Hayes
34.  Herbert Hoover
35.  John Tyler
36.  George W. Bush
37.  Millard Fillmore
38.  Warren G. Harding
39.  William Henry Harrison
40.  Franklin Pierce
41.  Andrew Johnson
42.  James Buchanan
Not Ranked:  Barack Obama

2010 Survey of historians by Siena Research Institute of Siena College
1Franklin D. Roosevelt
2.  Theodore Roosevelt
3.  Abraham Lincoln
4.  George Washington
5.  Thomas Jefferson
6.  James Madison
7.  James Monroe
8.  Woodrow Wilson
9.  Harry S. Truman
10.  Dwight D. Eisenhower
11.  John F. Kennedy
12.  James K. Polk
13.  Bill Clinton
14.  Andrew Jackson
15.  Barack Obama
16.  Lyndon B. Johnson
17.  John Adams
18.  Ronald Reagan
19.  John Quincy Adams
20.  Grover Cleveland
21.  William McKinley
22.  George H.W. Bush
23.  Martin Van Buren
24.  William Howard Taft
25.  Chester Arthur
26.  Ulysses S. Grant
27.  James Garfield
28.  Gerald Ford
29.  Calvin Coolidge
30.  Richard Nixon
31.  Rutherford B. Hayes
32.  Jimmy Carter
33.  Zachary Taylor
34.  Benjamin Harrison
35.  William Henry Harrison
36.  Herbert Hoover
37.  John Tyler
38.  Millard Fillmore
39.  George W. Bush
40.  Franklin Pierce
41.  Warren G. Harding
42.  James Buchanan
43.  Andrew Johnson

2011 U.K. academic study by the United States Presidency Centre at the Institute for the Study of the Americas in the University of London’s School of Advanced Study
1.  Franklin D. Roosevelt
2.  Abraham Lincoln
3.  George Washington
4.  Thomas Jefferson
5.  Theodore Roosevelt
6.  Woodrow Wilson
7.  Harry S. Truman
8.  Ronald Reagan
9.  Andrew Jackson
10.  Dwight D. Eisenhower
11.  Lyndon B. Johnson
12.  John Adams
13.  James Monroe
14.  James Madison
15.  John F. Kennedy
16.  James K. Polk
17.  William McKinley
18.  Jimmy Carter
19.  Bill Clinton
20.  John Quincy Adams
21.  Grover Cleveland
22.  George H.W. Bush
23.  Richard Nixon
24.  Gerald Ford
25.  William Howard Taft
26.  Herbert Hoover
27.  Martin Van Buren
28.  Calvin Coolidge
29.  Ulysses S. Grant
30.  Rutherford B. Hayes
31.  George W. Bush
32.  Chester Arthur
33.  Zachary Taylor
34.  Benjamin Harrison
35.  Millard Fillmore
36.  Andrew Johnson
37.  John Tyler
38.  Warren G. Harding
39.  Franklin Pierce
40.  James Buchanan
Not Ranked:  William Henry Harrison; James Garfield; Barack Obama